時論廣場》拜登放話 一石三鳥 (徐勉生)

時論廣場》拜登放話 一石三鳥 (徐勉生)

許多觀察家認爲拜登對中國採取的路線,很像前任美國總統川普。(圖/路透)

美國總統拜登18日接受美國哥倫比亞廣播公司「60 minutes」節目專訪時表示,美國對捍衛臺灣具有承諾,如果臺灣遭到前所未見的攻擊,美國將會出兵防衛臺灣。隨後白宮國安會印太事務協調官坎貝爾表示,拜登總統的意思很清楚,美國主要目標是維持臺海和平穩定,確保現狀的維持。因爲拜登一再放話會出兵援臺,這次白宮的解釋也不得不提高官員層級來表態。

在外交實務上,想做的事不一定能夠做,即使去做也不一定做得到。尤其是對於尚未發生的事,成熟的外交詞令是「對假設性的問題,不便回答」。拜登爲外交老手,捨棄標準的外交詞令而如此回答,筆者判斷可能有幾層用意。

第一、向中共示威,提出鄭重警告。美國聯邦衆議院議長裴洛西8月2日不顧北京強烈反對執意來臺,結果引發中共進行前所未有的大規模圍臺軍演,共機並且多次毫無顧忌地越過海峽中線,建立臺海「新常態」,大幅升高臺海緊張情勢,並助長中共解放軍的氣勢。

美國中情局副局長柯恩日前表示,中國國家主席習近平已要求解放軍在2027年以前完成對臺動武的軍事準備。在大陸鷹派勢力擡頭之際,拜登爲了小心謹慎,避免發生意外擦槍走火,引發戰事,因此對大陸出言恫嚇以求防範於未然。

第二、修復蔡政府的玻璃心。蔡總統執政後,基於「一中一臺」的理念,刻意將臺灣與中國區隔。於是修改歷史課綱,將中國史改列於東南亞史。日前美國國防部調整組織架構及業務配置,將臺灣事務由東亞辦公室改列入中國辦公室。美方的說法是臺灣事務與大陸事務息息相關,尤其是臺海緊張情勢升高,美國必須對兩岸關係及臺海情勢做整體考量。然而此舉正好與蔡政府「一中一臺」的作法背道而馳,令蔡政府極爲難堪,無言以對。

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拜登此時再度強調美國會出兵保臺,很可能是爲了平撫蔡政府的失落感。果不其然,我外交部19日立刻發佈新聞稿對此做出迴應,對於拜登總統再度重申美國政府對臺灣堅若磐石的安全承諾,外交部表示誠摯感謝。

事實上,拜登就任以來,已經四度表示將出兵防衛臺灣。但是白宮官員每次都立即表示美國對臺政策不變,並重申依據《臺灣關係法》提供臺灣所需防衛能力。等於委婉地否定拜登的說法。

拜登的出兵保臺言論,大家聽聽即可,不必當真。然而我外交部卻對拜登發言聞聲起舞,慎重其事予以迴應,內心的惶恐表露無遺。

事實上,拜登出兵保臺之說,最可能是爲了維護自身聲望,拉擡民主黨在美國期中選舉的選情。

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拜登就任後,美國自阿富汗倉促撤軍,重創美國國際形象,也有損拜登個人聲望。俄烏戰爭爆發後,美國譴責俄羅斯,祭出經濟制裁,軍援烏克蘭,但是卻不出一兵一卒,令國際人士懷疑美國的決心,以及拜登個人的魄力。

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更甚者,雖然美國不斷與中國較勁,但是拜登三番五次主動邀約與習近平視訊對話,難免予人有求於中國之感。目前美國國內反中風潮興盛,拜登必須扭轉其對大陸軟弱的形象,於是藉着斬釘截鐵的出兵保臺之說,試圖在美國民衆心中塑造對中強硬的印象。

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其實拜登內心十分清楚,習近平眼前爲了二十大的新佈局,短期內應不會貿然對臺動武。所以拜登的出兵承諾未必需要兌現。既然如此,何不爲了眼前利益先開支票呢?

(作者爲退休大使)